Výskyt zlata ve světě

Zlato, nejušlechtilejší kovů, byl používán člověkem po více než 5000 let. Jeho extrémní měkkost nebo poddajnost a odolnost vůči pošpinit (oxidaci), vedl k jeho nejčasnějších použití v umění a měně. Zlato je kov volby pro šperky, a je často používán v zubním lékařství. Zlato také byl úspěšně použit v mnoha moderních technologických aplikacích. Používá se jako elektrické kontakty počítačových čipů. Nepatrná množství zlata (méně než 3 mikrogramů) se vypaří na povrchy, zrcadlovými skly. Vnitřní hodnota zlata nabízí atraktivní alternativu k akcií a dluhopisů pro mnoho investorů. Zůstává princip médium pro stanovení měn a urovnání mezinárodních dluhů mezi národy světa. Menší koncentrace zlata nastává ve většině přírodních látek. V mořské vodě, například, je přibližně 0,012 dílů na bilion (ppb) zlata, a ve sladké vodě, že je o něco vyšší v 0,02 ppb. Jeho průměrná koncentrace v zemské kůře nebo litosféry je přibližně 5 ppb, av některých sedimentárních hornin může dosahovat koncentrace až do 2100 ppb nebo 2,1 parts per milion (ppm). Při těchto koncentracích se musí zpracovávat 20 nebo 30 tun horniny extrahovat jedinou unci vzácného zlata. Výsledkem je, že zlato může být těženo pouze výhodně, kde je vysoce koncentrovaný přírodní chemických a fyzikálních procesů. Zlato se vyskytuje v mnoha různých geologických prostředích a jeho klasifikace do typů ložisek je složitá. Nicméně, dva základní typy událostí nebo vklady jsou rozpoznány, primární a sekundární. Se opírají o podobných chemických a fyzikálních procesů k výrobě ekonomické koncentrace zlaté rudy. Primární vklady tvoří kde zlato se sráží při chemických reakcích mezi hydrotermálních (horké tekutiny) mineralizovaného roztoky (kov-ložiska) a hornin v zemské kůře. Sekundární ložiska tvoří později v průběhu chemických a mechanických procesů zvětrávání a eroze a fyzické reconcentration zlatonosných sedimentů do rýžovisek.